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Monte & Curt Kruger

einsortiert unter: Stories, am 25. März 2014

Nachdem wir unseren Unfall in Oregon ueberlebt hatten, ging es immer weiter die Kueste runter, bis – natuerlich – San Francisco. Ueber Freundesfreunde haben uns Emilies Eltern, Monte und Curt Kruger, fuer ein paar Tage auf ihrer Ranch in der Naehe von Napa Valley, California, aufgenommen. Reiten, grillen und Weinproben? Und los :-). Wir hatten eine grossartige Zeit und fragen uns seitdem, warum wir eigentlich keine Pferderanch besitzen? Naja, kommt ja vielleicht noch…

Monte und Curt wohnen aber nicht schon immer dort, sondern sind im Spaetsommer 2000 hingezogen. Monte ist schon in ihrer Jugend geritten und musste dies aufgeben, als die Kinder da waren. Spaeter, als die auf sich selbst aufpassen konnten, gab sie wieder Reitunterricht auf einer Ranch. Monte und Curt suchten urspruenglich nur ein etwas groesseres Grundstueck, auf dem sie ein oder zwei Pferde unterbringen konnten. Wie das Leben eben so spielt, wollte der Besitzer zu dieser Zeit das Grundstueck verkaufen und hoffte, in Monte einen Nachfolger zu finden. Sie ueberzeugte Curt und nun beherbergt ihr Grundstueck mittlerweile in etwa 100 Pferde :-).

Getroffen haben sich die beiden in den Achtzigern beim Tauchen. In dieser Zeit war Curt quasi immer nur Skifahren – was fur Monte die Pferde sind, waren und sind fuer ihn die Ski. Deswegen unterstuetzte er die Idee einer Ranch, weil er wusste, dass dies die Chance fuer seine Frau waere, ihre Leidenschaft ausleben zu koennen. Und bisher hat scheinbar alles geklappt!
Die Ranch beherbergt etwa 80 Pferde, die fuer andere Besitzer rund um die uhr versorgt werden. Hinzu kommen 10-20 Pferde, die der Ranch gehoeren (saisonabhaengig). Es gibt (natuerlich) Reitstunden, „trail rides“ und im Grunde alles, was man ueber Pferde lernen kann.

Wer frueher zuviel „Wendy“ gelesen hat und dies jetzt als Paradies empfindet und seinen Job an den Nagel haengen moechte, der sei gewarnt: es ist eine Hoellenarbeit. Monte schmeisst den Laden quasi alleine, Curt hat naemlich noch einen „regulaeren“ Buerojob. Zu den Aufgaben gehoeren weniger Striegeln oder Ausmisten (schoen waers), sondern die endlosen Reparaturen an der Ranch, die staendige Organisation von Reitstunden, Ausfluegen, Beziehungspflege zu den Besitzern und auch die Kommunikation zu den „horse communities“.
Aber, soweit wir das sagen koennen, wirken die beiden gluecklich – Merke fuer spaeter: Wenn man seinen Job liebt, dann empfindet man die Arbeit nicht als solche.
Wer aber Lust auf Reiten in Weinbergen unter der Sonne Kaliforniens hat, der melde sich – wir verbinden gerne :-).

Danke Monte & Curt fuer eure Zeit und Gastfreundschaft, wir hatten eine grossartige Zeit und eine tolle „Auszeit“ von den Reisestrapazen!
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english version:

After we survived our bad accident in Oregon we drove all the Highway 101 down the coast, to – what else – San Francisco. Via friends of friends Emilie´s parents, Monte and Curt Kruger, hosted us for a couple of days on their horse ranch. Riding, BBQ and wine tours? Let´s go! We´ve had an incredible time and since then we wonder why we don´t own a ranch!? Well, maybe in some years…

But also Monte and Curt don´t live there since ever, they moved to this place in September 2000. Monte grew up with horseback riding but had to stop when they had kids. Later she started working at the ranch giving riding lessons. Around that time they were looking to move to a house with more property so my mom could keep one or two horses on the property.  After a couple of years teaching horseback riding and looking for a new house, the ranch owners told Monte they were selling the property, and that they hoped she would consider buying it.  Somehow, she convinced Curt and they pulled it off. As live plays their property, which was supposed to host maybe one or two horses, now boards around a hundred horses :-).

Both met on a diving trip in the Eighties. In this time Curt was prtty much skiing all the time – what horses were for Monte have skies been for him. That´s why he supported the idea of a ranch, because he knew that this could be a chance for his wife to live out her passion, as he did skiing in the Seventies. And so far it seems to work out!

They board approximately 80 horses.  Basic board includes a stall for the horse, feeding at least twice a day, and cleaning of the stall daily.  Extra services include special food like grain, special bedding for the horse like shavings, and sometimes even exercise for the horse.  The ranch also offers lessons for people who board their horses there, or who rent one of the ranch-owned horses.  There are about 10-20 ranch-owned horses depending on the season, with summer being the peak riding season. So you can basically learn everything about horses at this place :).

Who of you read too much „Wendy“ and now thinks this is paradise and wants to quit the job now, be warned: it is a hell load of work. Monte pretty much runs the ranch on her own as Curt still has a „regular“ office job. The major tasks aren´t cleaning the stalls or so, but to manage the endless repairs at the ranch, the permant organisation of riding lessons, group trails and the communication to the local horse communities.
But, as far as we can tell, they seem to be happy with it. Note for later: If you love your job then the workload might just appears different.
Who´s up for some horseback riding through wineyards under the californian sun, please contact us – we are happy to connect :-).

Thanks Emily, Monte and Curt for your time and hospitality, we´ve had a great time and a wonderful  time-out from our journey!