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Westside 4 Life – Californ.I.A. !!

einsortiert unter: USA - Der Westen, am 22. Oktober 2013

West coast 4 life! Den Satz können wir nicht hundertprozentig supporten, dazu fällt hier zu wenig Schnee. Aber auf jeden Fall hält das Leben hier einiges bereit, zumindest wenn man das nötige Taschengeld hat! Das haben wir zwar nicht, aber dafür die richtigen Freundesfreunde J: in Chico konnten wir bei der wundervollen Casey am Pool rumhängen, bei Emilys Eltern haben wir entspannte Tage in Novato auf einer riesigen Pferderanch verbracht, und konnten uns beim Ausritt schon mal auf die Pampa in Chile und Argentinien vorbereiten.
Weintouren ins nahe Napa Valley, Surfsessions am Stinson Beach und (mehr oder weniger freiwilliges) Skydiving haben die ‚lazy days’ versüsst. Nach unserem Unfall haben wir das als eine Art verdienten Lohn gesehen :).

Ab gings im Konvoi mit Jule, Jörg und Kathrin (im netten Mustang Cabrio) gen Vegas! Die Stops im Yosemite NP und Death Valley hielten sich leider in Grenzen – dank des ‚governmental shutdown.  Aber Vegas war geöffnet, und wie! Einmal Star und zurück: Richard macht innerhalb von 5 Minuten am Banditen aus 1 Dollar 20, dann jedoch aus 80 Dollar die Pleite J. Ami und Clemens drehen ein richtiges großes Rad am Glücksrad, doch am Ende gewann wider Erwarten das Treasure Island. Verdammt! Wir hätten doch Pokern sollen…Schuster, bleib bei deinen Leisten…
Das lang ersehnte Buffet, von dem wir in den entbehrungsreichen kalten Nächten Alaskas oft geträumt haben, entschädigte aber für alles. Auch Jörg wurde letztlich vor allem vom Desserttisch überzeugt, und auch seine nächtlichen „Angelausflüge“ im Casino waren schnell vergessen ;-).

LA Baby! Nach dem Trubel in Vegas wollten wir ursprünglich direkt nach Mexiko durchfahren. Aber der Einladung von Christina, die beim Deutschen Generalkonsulat in LA arbeitet und in einem tollen Compound wohnt, konnten wir nicht widerstehen. Und wie es sich gelohnt hat! Ein zusätzlicher Thrill war der Six Flags Rollercoaster Park, der einen unerwarteten Höhepunkt bereithielt: kurz vor Ladenschluß wollte Clemens unbedingt noch den höchsten Freefall Tower der Welt bezwingen, Richard musste etwas überredet werden („Das geht doch ganz schnell, 20sec hoch, 5sec oben die Seele baumeln lassen, und schon ists vorbei!“). In 120m Höhe ließ der freie Fall dann doch ungewöhnlich lange auf sich warten. Die Durchsage „Due to technical issues we’re experiencing a minor delay…please stay seated“…widerholte sich mehrmals, nichts ging mehr. Stay steated, als wäre irgendwem danach gewesen, aufzustehen. Nach 5 endlosen Minuten wurden alle etwas nervöser (Richard: „Das Scheißding ist kaputt! KAPUTT!“), nach 10 Minuten waren manche kurz vor der Panik, nach 15 Minuten war es wirklich nicht mehr witzig. Aber dann gings dann doch heil nach unten, und jeder bekam eine Freifahrt geschenkt – Scherzkekse!

Weiter ging die wilde Fahrt gen Süden, immer entlang des Pacific Coast Highways. Orange County ist unglaublich posh. Wir würden gerne wissen, was die Leute hier so arbeiten – die Ehefrauen, die morgens in der Mall beim Starbucks sitzen, offensichtlich nicht so viel :-).

Ein ungeplanter Boxenstopp „zwingt“ uns zu ein paar Tagen campen und surfen. Wir müssen warten, bis die Ersatzteile für unsere verrosteten Bremsen da sind, aber diesmal haben wir Glück: eine auf „British cars“ spezialisierte Werkstatt hat Beziehungen, per UPS overnight müsste in ein paar Tagen alles da sein. Allein die Reisekasse leidet wiedermal extrem, und wir machen uns langsam ernsthaft Sorgen, wie wir die kommenden 8 (!) Monate bezahlen sollen :-(.
Nun ja, in Mexiko wird alles superbillig, so lautet mittlerweile unser Wunschdenken. Nach widersprüchlichen Informationen haben wir uns nun doch für die Einreise über das berüchtigte Tijuana entschieden, auch weil die Route durch die Baja California sicherer zu sein scheint – schaun mer mal! Mexico, llegamos!

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english version:

West coast 4 life! We cannot fully support this motto, there is just not enough snow here. But life definitely provides a lot around here, especially for those with the right budget! We don’t have the right budget, but we have the right friends who knor the right people :-): We could hang out with wonderful Casey at her Pool and have had amazing days at Emilys parent’s horse ranch in Novato. Some rides prepared us for the ‘Pampa’ in Chile and Argentina!
Wine trips to the close Napa Valley, surf sessions at Stinson Beach, (more or less) voluntary skydiving sweetened these lazy days. After our accident we celebrated it and we kind of felt that we somehow deserved it J.

We drove to Vegas in convoi with Jule, Jörg and Kathrin (with their nice Mustang convertible)! Thanks to the governmental shutdown we didn’t see a lot of Yosemite NP, but Vegas was open – wide open! A star for a minute: Richard made 20 dollars out of 1 at the slot (slut) machine, but then burned 80 dollars to nothing J. Clemens and Ami played big at the wheel of fortune, but against all odds Treasure Island won in the end. Damn! We should have played Poker…
The long awaited buffet, which we dreamed of in those cold Alaskan nights, made it all up, though. Even Jörg could be convinced, especially by the desert, and his nightly “fishing trips” have been forgotten soon J.

 LA baby! After busy Vegas we originally wanted to drive directly to Mexiko, but we couldn’t resist Christinas invitation to LA. She works for the German embassy and stays in a very compound. And how it paid out! An additional thrill has been the “Six Flags Rollercoaster Park” with a special highlight: Just before the park closed Clemens insisted to do the highest drop tower in the world. Richard had to be convinced a little (“It is over so quick, 20sec up, hang loose for 5sec and then we’re down again!”). But the free fall didn’t come. Waiting 380ft above the ground we heard them saying “Due to technical issues we’re experiencing a minor delay…please stay seated” several times. Stay seated, as if anybody intended to get out. After endless 5 minutes everybody got a little nervous (Richard: “This fucking thing is broken. BROKEN!”), after 10 minutes some almost paniced, after 15 minutes it was not funny at all any more. But then it went down successfully, and everybody got a free ride – Ha ha!

The crazy ride went on, always southwards along the Pacific Coast Highway. Orange County is unbelievable posh! We wonder  how the locals earn their living here – the wifes who sit at Starbuck’s in the Shopping Malls in the mornings seem don’t seem to contribute a lot to the household budget ;-).

An unplanned pit stop “forces” us to camp and surf a couple of days. We have to wait for spare parts as our brakes are torn and rusted, but we seem to be lucky this time: we found a repair service specialized on british cars. They have good connections, and via UPS overnight the parts should be here soon. Just our budget suffers extremely, and slowly we are seriously concerned how to pay the remaining 8 (!) months.
However, Mexico is super-cheap, that’s our mantra now :). After contradictory information we now opted for the San Diego / Tijuana border, also because the route via Baja California seems to be safer. Let’s see! Mexico, llegamos!